初期症状激似感冒,学龄孩童、年轻人最易集体染病!「这种肺炎」潜伏期长,却恐引发败血症

霉浆菌肺炎可能让学龄孩童和年轻人集体染病,严重者恐引发败血症。(美联社)

编按:近日武汉肺炎疫情延烧,民众纷纷抢买口罩、酒精等防疫物资,而另一种肺炎:「霉浆菌肺炎」,却极可能让学龄孩童和年轻人集体染病,严重者更可能引发败血症。

什么?「会走路的肺炎」?是不是觉得标题搞错了吧?我们只知道有名的酒商Johnnie Walker约翰走路,怎么连疾病都有会走路的肺炎Walking Pneumonia呢?

没关係,继续看下去,让我们一同认识常见又容易被忽略的霉浆菌肺炎!

(图/照护线上)

先谈谈肺炎。举凡细菌、病毒、霉菌、化学物质、吸入食物等因素,都可能让原本乾净的肺泡内聚积了液体,而这些液体是白血球、发炎物质、细菌/真菌/病毒的集合。

当肺泡蓄积了液体,就难以进行血液气体交换,因而影响呼吸,我们称为肺炎。肺炎里的病菌可能跑到血液里,演变成败血症,并导致多重器官衰竭。

因此,肺炎在2016年名列国人十大死因第3位!其实,死在肺炎的人数比死于肺癌的还要多!

(图/照护线上)

虽然「疾病正在行走」会带给你一种丧尸片的恐怖感受,其实我们今天要介绍的主角,是一种非典型肺炎 – 霉浆菌肺炎,是相对较不可怕的肺炎之一,症状常轻微到你没注意到自己生病了,也不太会像流感、肺炎链球菌引发的肺炎那般让人严重到要住院治疗,患者还可以走来走去,因此得到了「会走路的肺炎」封号。

那什么是霉浆菌呢?可别让它的名字搞糊涂了,霉浆菌其实是种细菌,不是霉菌,但1944年发现时科学家原以为它是霉菌或病毒,才起了个这么混淆视听的名字。

(图/照护线上)

霉浆菌可以感染肺部和呼吸道其他部位,在人与人之间传播。霉浆菌还是只特别的细菌,没有牢固的细胞壁,因此攻击细菌细胞壁类型的抗生素,例如盘尼西林,就拿霉浆菌没辙!它也是能够自己生活和繁殖的最小的生物体。比霉浆菌更小型的病毒们就必须在细胞内生存和繁殖,不能自己存活了。

霉浆菌感染比较常见于学龄孩童及四十岁以下的年轻人。霉浆菌的潜伏期很长,大约一週至四週,不像感染病毒时两、三天就出现病徵。并不是每一次霉浆菌感染都会引发肺炎,有的时候只是到支气管发炎的程度而已。

(图/照护线上)

若在拥挤的地方过生活或工作,已经感染霉浆菌的人可以透过咳嗽和打喷嚏,将含有细菌的小水滴传播给你。家中一人感染霉浆菌肺炎后,其他家里成员也容易继续中标。学校、幼儿园、大学宿舍、军队、疗养院等拥挤的地方也都是发生霉浆菌群聚感染之处。

像当霉浆菌高峰期你可能听见小儿科医师这么问:「你是哪个国小的?几年级?」等你说完,医师会表示:「啊!我今天已经看了好几位XX国小的学生霉浆菌感染了呢!」

(图/照护线上)

霉浆菌感染在一年四季都可能发生,夏秋之际最容易。

患者可能表现:

●喉咙痛

●吸气时胸口痛

●持续恶化的咳嗽,刚开始多是乾咳

●轻度流感症状,像发烧和发冷

●头痛

●疲劳

但大多霉浆菌感染的病例都属轻微症状,后来就自己好了!而小于五岁的孩子霉浆菌感染时常不发烧,但会噁心呕吐,因此也容易被误判为肠胃发炎。

(图/照护线上)

看过霉浆菌肺炎的症状后,相信你也能理解:「这些跟其它呼吸道感染很像嘛!」是的,一般来说我们很难早期诊断霉浆菌肺炎,除非家中或学校等亲近的人已经很明确的有霉浆菌肺炎的病史,才比较有机会早早猜到这个病。

不然光是细菌性肺炎,除了目前提到的霉浆菌之外,肺炎链球菌、金黄色葡萄球菌、流感嗜血桿菌、肺炎披衣菌、退伍军人肺炎桿菌都是引发肺炎的嫌疑犯。再加上病毒性肺炎的可能兇手,那名单可就像粽子般一整串了。要直接认定霉浆菌不是容易的事情。

由于治疗其他细菌性肺炎的抗生素常对霉浆菌肺炎没效,因此患者可能在吃药后发现症状没改善,却也没变差太多,到了第二次、第三次就医,医师就有机会猜到霉浆菌感染。

假使刚开始肺炎症状比较严重,那就得用胸部X光检查及血液霉浆菌抗体检查,觉察是否有霉浆菌肺炎的可能。霉浆菌生长缓慢,比较少用细菌培养诊断霉浆菌肺炎。确定是霉浆菌感染后,就能找到适当的抗生素治疗。

(图/照护线上)

虽然霉浆菌肺炎严重程度不高,但有部分的人感染后还是会变成严重疾病:

●原本先患有其他呼吸道疾病,还在恢复期,又感染到霉浆菌

●免疫系统差

●伴有哮喘

这里要提醒大家,没有疫苗能够预防霉浆菌感染。而且,这不是种「得过一次就免疫」的疾病,今天得过霉浆菌肺炎后,可能隔年夏天霉浆菌肺炎又来报到。

因此想要避免霉浆菌肺炎,你需要注意以下几个卫生习惯:

●咳嗽或打喷嚏时,请盖住口鼻,并丢弃纸巾。

●经常洗手。它是防止细菌扩散的最佳方法之一。

●吸烟会伤害肺部,肺部受损更有可能被感染。请务必戒菸!

●运动,吃均衡的饮食,并得到足够的睡眠。做这些事情将有助于保持身体健康,更好地抵御感染。

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文/白映俞医师

本文、图经授权转载自照护线上(原标题:会走路的肺炎-霉浆菌肺炎(懒人包))

责任编辑/李颐欣